Bagre o Panga

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BAGRE O PANGA (Pangasianodon hypophthalmus)

Las pangas son una extensa familia de peces gato tiburón nativos de los ríos asiáticos. La panga o bagre, Pangasianodon hypophthalmus (también conocido como “tra” en Vietnam y aún llamado Pangasius hypophthalmus) se ha producido durante décadas en Tailandia, y son especialmente resistentes y de rápido crecimiento, capaces de consumir una amplia gama de alimentos de baja calidad y contenido proteico. El pez llega a los dos kilos en un año, desde un peso inicial de 0,5 g, y es muy tolerante a aguas de baja calidad y bajos niveles de oxígeno disuelto, debido a que respira aire facultativamente, y no es necesaria aireación.

Su peso sobrepasa los 10 kilos y se han llegado a describir peces de hasta 40 kilos. A menudo se cultiva en aguas fertilizadas con estiércol o desperdicios alimentarios, debido a sus amplios hábitos alimentarios. Su carne tiene un alto contenido lipídico y adquiere coloraciones amarillas o naranjas, ya que al igual que el salmón, acumula los pigmentos de su dieta. La calidad de su carne se puede controlar seleccionando su dieta, y se ha observado que un bajo contenido proteico reduce el contenido de grasas de su carne, alargando la vida útil de su carne.

En Tailandia, los bagres se han producido típicamente en estanques integrados bajo gallineros, a menudo en policultivo con peces gato del género Clarias. Debido a esto históricamente se han considerado peces baratos y de poca calidad. Esta imagen cambia cuando Vietnam comienza a producirlo de forma intensiva para exportarlo. Producido a altas densidades en estanques con intercambio de agua y usando dietas balanceadas, los productores han conseguido un filete de color blanco y buen sabor.

En los últimos 10-20 años la panga se ha vuelto popular en los EEUU, donde los consumidores lo han elegido como alternativa económica al bagre del canal, o channel catfish, en su nombre en inglés, producido localmente. El gobierno estadounidense, en un intento por eliminar la amenaza al pez gato producido localmente, impuso aranceles antidumping en el año 2003. Pese a los aranceles, la panga se encuentra en la actualidad entre las diez especies de pescado más populares consumidas en los EEUU. Esta tendencia se está volviendo global, a medida que la UE, Rusia y otros tantos países importan este pescado desde Vietnam. Su producción se ha extendido a países como Bangladesh, India, Nepal y otros que se encuentran fuera de su rango geográfico de distribución. Es una especie adecuada para países en desarrollo, ya que se produce a altas densidades, sin aireación, usando un amplio rango de alimentos de baja calidad y se puede transportar viva en volúmenes reducidos de agua. Es por ello que se puede conservar fresca, y sin hielo, en países tropicales durante un periodo largo de tiempo.

Existen otras especies de bagres menos populares en acuicultura, tales como Pangasius bocourti (pez gato “basa” en Vietnam), Pangasianodon gigas (pez gato gigante del Mekong) que supera los 200 kilos de peso; Pangasius sanitwongsei (pez gato del Chao Phraya) que supera los 100 kilos; y Pangasius larnaudii (pangasio punteado). En Tailandia se ha trabajado en la producción de un hibrido que sea resistente, de rápido crecimiento y que no acumule pigmentos en la carne, ya que la carne blanca es más demandada. En Nam Sai hemos trabajado con distintas especies, pero en la actualidad estamos trabajando en la producción de la especie pura de bagre, Pangasianodon hypophthalmus, que es resistente y presenta buen crecimiento.

Disponibilidad

A diferencia que la tilapia que desova durante todo el año, el bagre sólo desova de abril a octubre, y los alevines están disponibles generalmente desde finales de abril hasta diciembre. Son necesarias de 2 a 3 semanas para el envío de su pedido.

Prices:

Pedido mínimo = 2.000 alevines

Cantidad Baht Tailandés US$ cada 100
< 10,000 2.20 5.50
< 20,000 2.00 5.00
< 30,000 1.80 4.50
< 50,000 1.70 4.25
> 50,000 1.60 4.00
> 100,000 1.50 3.75
Tenga en cuenta que los precios no incluyen costes de empaquetado y transporte.
Baht/$US = 30

Empaquetado

Todos los peces exportados pesan 0,5 gramos. Su tamaño duplica al de la tilapia de una pulgada, por eso el número de alevines por caja se reduce proporcionalmente:

Destino Tiempo de transporte total (hours) No. de peces por caja
Tailandia 6 to 10 1,800
Asia, cercano 10 to 15 1,000
Asia, lejano 15 to 20 800
Medio Oriente 15 to 20 800
Europa 25-35 600
África 30 – 45 400
EEUU 35 – 45 400

Nam Sai usa anestésicos para sedar los bagres durante el transporte, ya que, a diferencia de la tilapia, bajar la temperatura no mejora la supervivencia. Los costes de empaquetado son los mismos que para la tilapia.